Cómo cuidar a un hamster

Parece que los hámster vuelven a ser animalitos preferidos como mascotas para mucha gente. Y digo “vuelven” porque ya hubo una fiebre, moda, o llámalo como quieras, hace unos años con estas mascotas. ¿A que tú también tuviste un hámster cuando eras adolescente y ahora lo adoptas para tus hijos?. O, bueno, quizá quieres volver a vivir la bonita experiencia de tener un amiguito así en casa.

Sea cual sea la raza del hámster que decidas adoptar, es importante que conozcas los principales cuidados que debes tener en cuenta para mantener feliz a tu mascota. Al fin y al cabo es una responsabilidad que tenemos todos los dueños de cualquier mascota, ¿verdad?.

Hamster
Hamster esperando a su nuevo dueño

La jaula del Hamster

Lo primero que debes tener preparado antes de traer a tu hámster a casa es su jaula. Piensa que pasará mucho tiempo en ella, así que has de ponerla lo más confortable posible para él. Las jaulas de hámster más típicas son las que en su parte inferior se asemejan a la caja de arena de un gato, y están cubiertas por una reja en la parte superior. Esto proporcionará mucha ventilación a tu mascota.

En la tienda de animales donde adquieras a tu amiguito te orientarán sobre el tamaño adecuado de la jaula; siempre acorde con lo grande que se hará tu hámster. Pero, por lo que te digo más arriba, no es fácil adivinar que tendrá que ser una jaula generosa en tamaño.

Cubre el fondo de la jaula con material adecuado tal como sustrato (le encantará para excavar) y virutas de madera (más conocidas por serrín). Pero ten cuidado, las virutas de madera de pino y cedro son malas para tu hámster ya que pueden provocarle muchos problemas de salud. La madera más adecuada es la de álamo debido a que no posee tantos aceites perjudiciales. Lo que está totalmente desaconsejado es que utilices material de algodón como base de la jaula; piensa que es un material totalmente indigerible y, además, las hebras del mismo pueden provocar ahogamientos o, incluso, envolver sus extremidades y causarles mucho daño.

Proporciónale una estancia de lo más agradable. Los hámsteres son animales nocturnos y muy muy activos, por lo que necesitan tener juguetes y entretenimientos en su casita. Ponle juguetes de madera para que pueda morderlos y así estimular sus dientes. También les gustan los escondites; puedes ponerle una caja o un tubo de cartón simple para que se esconda, pase a través de él e, incluso, lo muerda para jugar.

Un clásico en las jaulas de los hámsteres son las ruedas para que hagan ejercicio. Es muy bueno que la tenga para poder moverse sin volverse loco corriendo por la jaula. Y un complemento a la rueda es la bola donde puedes meter a tu hámster y dejarlo libremente por tu casa (eso sí, no olvides tenerlo demasiado tiempo dentro).

Hamster comiendo

Una alimentación adecuada para tu roedor

Es fundamental que tu hámster coma correctamente. A pesar de ser un animalito muy activo y con un metabolismo rápido, también puede ponerse gordito si lo sobrealimentas. Lo ideal es que le des cada día la medida de una cuchara de alimento propio para él, tal como mezcla de semillas o gránulos. Has de saber que la mezcla de semillas no es demasiado buena para tu amiguito porque puede volverse muy selectivo y comer sólo aquellas que le gustan, dejando de lado otras que quizá sean necesarias para su organismo. Por eso, lo más aconsejable es que le proporciones la comida en bloque, y cuando haya comido suficiente le premies con la mezcla de semillas.

Tu hámster guardará comida en sitios estratégicos, además de guardársela en los abazones. Juega con él colocándole la comida en sitios escondidos para que la busque y así no se aburra. Si ves el tazón de comida vacío no te alarmes, probablemente tu hámster haya retirado de ahí las viandas para guardarlas en su escondite favorito.

Prémiale de vez en cuando con bocadillos para agregar variedad a su dieta. Los bocadillos pueden estar formados por una pequeña cantidad de vegetales tales como verduras de hojas verdes (aunque no todas son buenas para tu roedor. Por ejemplo, la cebolla, la lechuga iceberg, el ajo, el tomate o las frutas cítricas son alimentos nocivos para él), un cogollo de coliflor o también un trocito de manzana. Igualmente, puedes darle lo que se llaman bocadillos duros; pueden ser croquetas de perro o ramas de árboles frutales. También encontrarás este tipo de manjares ya preparados en tiendas de animales. Una buena opción es una barra masticable. Pero no abuses de ellos; dáselos una vez por semana, más o menos.

Y, por supuesto, que no le falte el agua. Instala en su jaula un depósito de agua propio para ratones; así evitarás que se contamine y que ocupe lugar. Eso sí, cámbiasela todos los días.

Vida social con tu hámster

Cuando tu hámster llega a casa, debes proporcionarle mucho confort y silencio para que se acostumbre a su nuevo hogar sin estresarse. Coloca la jaula en un lugar tranquilo, lejos de luz y ruidos. Asegúrate de que esté perfecta, con sus juguetes, comida y agua. Tápala con un paño y deja que tu amiguito se adapte a ella durante los primeros días. Evita que nadie, incluso tú, se acerque a la jaula en esos primeros días.

Pasados los primeros tres días acércate lentamente a la jaula hablándole con suavidad para que aprenda a reconocer tu voz. Sé paciente, tiene que conocerte. Haz las tareas de limpieza de la jaula, el cambio de comida y agua, que él se acostumbre a ver tu mano dentro de la jaula.

Ayúdale a conocerte. Cuando hayan pasado unas tres semanas empieza a dejarle que te conozca. Pon tu mano en la jaula y deja que te olisquee; poco a poco verás como coge confianza y se va subiendo a tu mano interpretando que es un lugar seguro. Dale premios cada vez que suba y ponle bocadillos en ella para que interprete que es un lugar bueno.

Ya verás como cuando te conozca la relación con él será adorable. Te reconocerá cuando llegues a casa y te devolverá el cariño que le brindes. Bueno, ¿y qué mascota no hace eso?…

Cuéntanos, ¿tienes un hámster en casa?, ¡comparte alguna anécdota que hayáis vivido juntos!

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